Friday, 19 Apr 2019

Paus Berkaki Empat Dari Peru Ini Mampu Berjalan di Darat dan Berenang di Laut

news24xx


IlustrasiIlustrasi

NEWS24.CO.ID - Para ilmuwan telah menemukan fosil di padang pasir pesisir selatan Peru dari paus berkaki empat yang bisa hidup baik di laut maupun di daratan sekitar 43 juta tahun lalu dalam sebuah penemuan yang menerangi tahap penting dalam evolusi awal cetacean.

Mamalia sepanjang 13 kaki (4 meter), bernama Peregocetus pacificus, merupakan langkah penting sebelum paus mampu sepenuhnya beradaptasi dengan keberadaan laut, kata para ilmuwan, Kamis.

Keempat anggota tubuhnya mampu menahan bebannya di darat, yang artinya Peregocetus dapat kembali ke pantai berbatu untuk beristirahat dan mungkin melahirkan sambil menghabiskan sebagian besar waktunya di laut. Kaki dan tangannya memiliki kuku kecil dan mungkin berselaput untuk membantu berenang. Dengan jari dan kaki yang panjang, dan anggota tubuh yang relatif ramping, bergerak di darat mungkin tidak mudah.

Peregoketusnya yang panjang dan gigi yang kokoh - gigi seri dan gigi taring yang besar serta geraham daging - membuat Peregocetus mahir dalam menangkap mangsa berukuran sedang seperti ikan.

"Kami pikir itu memberi makan di dalam air, dan bahwa pergerakan bawah airnya lebih mudah daripada di darat," kata ahli paleontologi Institut Ilmu Pengetahuan Alam Belgia Olivier Lambert, yang memimpin penelitian yang diterbitkan dalam jurnal Current Biology.

"Beberapa tulang belakang wilayah ekor memiliki kesamaan kuat dengan mamalia semi-akuatik seperti berang-berang, mengindikasikan bahwa ekor itu sebagian besar digunakan untuk penggerak bawah air," tambah Lambert.

Asal usul evolusi paus kurang dipahami sampai tahun 1990-an ketika fosil paus paling awal ditemukan. Berbagai fosil menunjukkan bahwa paus berevolusi sedikit lebih dari 50 juta tahun yang lalu di Pakistan dan India dari mamalia berkuku darat yang berkerabat jauh dengan kuda nil dan seukuran anjing berukuran sedang. Butuh jutaan tahun bagi mereka untuk menyebar ke seluruh dunia.

Peregocetus mewakili kerangka paus quadrupedal paling lengkap di luar India dan Pakistan, dan yang pertama diketahui dari wilayah Pasifik dan Belahan Bumi Selatan.

Kehadirannya di Peru, kata Lambert, menunjukkan paus berkaki empat menyebar dari Asia Selatan ke Afrika Utara, lalu menyeberangi Atlantik Selatan untuk mencapai Dunia Baru. Peregocetus menunjukkan bahwa paus pertama yang mencapai Amerika masih memiliki kemampuan untuk bergerak di darat.

Seiring waktu, anggota badan cetacean berevolusi menjadi sirip. Tungkai belakang akhirnya menjadi sisa belaka. Tidak sampai sekitar 40 juta tahun yang lalu garis keturunan paus berevolusi menjadi hewan laut sepenuhnya, kemudian membelah menjadi dua kelompok Cetacea hidup hari ini: paus balin pemakan saringan dan paus bergigi seperti lumba-lumba dan orca.

 

 

 

NEWS24.CO.ID/RED/DEV